Le métaverse est dystopique – mais pour les grandes technologies, c’est une opportunité commerciale | Jean Naughton

  • Par kjhg

OIl était une fois, il y a très longtemps – jusqu’au jeudi 28 octobre 2021 pour être précis – le terme « métavers » n’était connu que des lexicographes et des passionnés de science-fiction. Et puis, tout à coup, c’était partout. Comment venir? Simplement ceci : Mark Zuckerberg, le chef suprême de Facebook, énervé de ne voir que de mauvaises nouvelles sur son entreprise dans les médias, a annoncé qu’il changeait son nom en Meta et consacrerait désormais tous ses efforts – plus 10 milliards de dollars (£ 7 milliards) et des milliers d’ingénieurs – à la construction d’un univers parallèle appelé le métaverse.

Et puis, parce que l’industrie technologique et les médias qui relatent ses faits et gestes sont essentiellement des troupeaux de moutons mimétiques, le métaverse est soudainement devenu la nouveauté la plus récente. C’était une nouvelle pour Neal Stephenson, l’écrivain qui a inventé le terme dans son roman de 1992, Chute de neige. “Puisqu’il semble y avoir une confusion croissante à ce sujet”, il a tweeté, “Je n’ai rien à voir avec quoi que ce soit que FB est en train d’impliquer dans le métavers, à part le fait évident qu’ils utilisent un terme que j’ai inventé dans Snow Crash. Il n’y a eu aucune communication entre moi et FB et aucune relation commerciale.

Dans un entretien 2017 avec Salon de la vanitéStephenson a modestement dit de Chute de neige qu’il était “juste en train de faire de la merde”. Si oui, de la merde. Le livre n’est pas seulement une excellente lecture, mais étrangement prémonitoire. Il se déroule dans des États-Unis où le gouvernement s’est plus ou moins désintégré et où tout est dirigé par des sociétés qui fonctionnent comme des principautés dans l’Europe médiévale. La CIA a fusionné avec la Bibliothèque du Congrès devenir le CIC, une structure à but lucratif qui sait tout (Palantirn’importe qui?)

Le roman s’ouvre sur une poursuite en voiture inoubliable dans laquelle le personnage principal, Hiro Protagonist, qui travaille pour le conglomérat de livraison de pizzas de la mafia, court désespérément pour livrer une pizza à temps (Deliveroo ?). Le fait de ne pas livrer dans les 30 minutes suivant la passation d’une commande vous vaut une condamnation à mort. La poursuite est donc une lutte à mort alors que Hiro pilote sa voiture électrique équipée d’un GPS dans les rues de Los Angeles avant de manquer de temps et de faire face à la colère de la foule. Et cela a été écrit au début des années 1990.

Le métaverse est dystopique – mais pour les grandes technologies, c’est une opportunité commerciale | Jean Naughton

Mais la chose vraiment intrigante à propos de la nouvelle obsession des métavers est qu’elle semble avoir manqué le fait que l’avenir envisagé dans le roman de Stephenson est profondément, profondément dystopique. Son métaverse est une vision de la façon dont un Internet basé sur la réalité virtuelle, ressemblant à un jeu en ligne massivement multijoueur, pourrait évoluer. Comme de nombreux jeux multijoueurs, il est peuplé d’avatars contrôlés par l’utilisateur, ainsi que de démons du système. Et le statut dans ce monde virtuel est fonction de deux choses : l’accès à des environnements restreints comme le Black Sun, un club métavers exclusif, et la perspicacité technique, qui est souvent démontrée par la sophistication de son avatar.

L’ironie de cette métaphore solennellement valorisée par le patron d’une puissante entreprise technologique semble avoir échappé à l’industrie. le vidéo originale dans lequel Zuckerberg se montre dans le métaverse défie la parodie. « Imaginez », grogne-t-il, « vous mettez vos lunettes ou votre casque et vous êtes instantanément dans votre espace domestique. [sic]. Il y a une partie de votre maison physique recréée virtuellement. Il a des choses qui ne sont possibles que virtuellement et il a une vue incroyablement inspirante de tout ce que vous trouvez le plus beau. Ça continue comme ça pendant 11 minutes. Gardez un sac malade à portée de main au cas où vous décideriez d’y jeter un coup d’œil.

S’il s’agissait d’une parodie, vous lui donneriez toutes les notes, mais apparemment, c’est censé être sérieux. Et parce que Zuck est entouré par le champ de distorsion de la réalité créé par une vaste richesse, d’autres magnats de la technologie apparemment rationnels se bousculent pour rendre hommage à son fantasme. L’autre jour, par exemple, Microsoft, jusqu’alors une entreprise informatique sérieuse, a déboursé près de 70 milliards de dollars de l’argent des actionnaires pour acheter une société de jeux informatiques ActivisionBlizzard. Diverses rationalisations ont été proposées pour cette folie. le logique est que le jeu sur ordinateur est une industrie énorme dans laquelle Microsoft a déjà une présence significative. Posséder Activision, qui fabrique certains des titres les plus populaires, notamment Appel du devoir et Candy Crush saga, en ferait un acteur encore plus important. CQFD.

Mais il existe une autre interprétation, plus intrigante, qui est que le directeur général de Microsoft, Satya Nadella, a attrapé le bogue du métaverse. D’une part, les métaverses sont, selon la définition de Stephenson, essentiellement des environnements de réalité virtuelle immersifs et l’industrie du jeu se spécialise dans la création de tels environnements. D’autre part, Nadella a été entendu parler de son désir de créer un “métaverse d’entreprise”. Dans cette perspective, des visions fiévreuses se profilent – ​​des avatars de magnats de la technologie en costumes à fines rayures et en chino se traquant dans des salles de conférence virtuelles, se battant avec des sabres laser. Et puis on se rend compte que ces gens-là n’ont pas besoin d’un univers parallèle, méta ou autre. Ils vivent déjà dans un.

Ce que j’ai lu

Appel d’alarme environnementaleLa science-fiction peut-elle nous éveiller à notre réalité climatique ? est un incontournable New yorkais profil de l’écrivain Kim Stanley Robinson par Joshua Rothman.

Apprendre à s’aimer Ne pas détester le corps est un essai vraiment extraordinaire sur la haine du corps dans la revue Libertés par la philosophe Martha Nussbaum.

Mentionné dans les dépêchesLa lettre de Dan Wang en provenance de Chine est toujours un événement annuel mémorable ; le sien 2021 missive perpétue la tradition.

  • Mots clés: